11JK02AAHCL__SL160_先日買ったダニーの廉価オリジナルLP5枚組ボックスから、最初に2枚のライヴ盤を聴いて…それからランダムに残る3枚のアルバムを聴いてたのですが、このアルバムになった途端、急に彼の名曲が直ぐに思い浮かび虜に。こりゃ、絶対かの名曲「いつの日か自由に」だと思いきや、ずっとインスト状態。それでずっと耳をダンボにしてたら、5分以上経ってからスタートした、あの健やかなメロディ。ただただ、スーッと心になじんできました。

ダニーにとって、ソロ3作目、R&B18位・POP69位を記録。Roberta Flack とのデュエットとなる前作『Roberta Flack & Donny Hathaway』はR&B2位・POP3位の大ヒットだったけど、こちらは実際奮わなかったんですね。。。意外です。でも、僕にとっては、今になって聴いた38年前の作品の息吹に、ただただ感銘を受けている最中です。

1.「I Love The Lord; He Heard Me Cry (Parts I & II)
初っ端インスト5分半。サブタイトルでパート1+2になっている通り、前半は次曲に繋がるような流れを持ったフュージョン。そして残る僅かな分数で少々明るさを増して、次曲へ繋がる流れをちょっとブレイクさせる手触り
2.「Someday We'll All Be Free
そして遂に登場するのが、邦題「いつの日か自由に」。シングル「Love, Love, Love」の裏面扱い、映画“マルコムX”ではAretha Franklin が壮大なゴスペル曲としてカヴァーしたのが記憶に新しいところ(前半2分にクワイアとのアカペラが繰り広げられてたのは、この曲の繋がりがあってからかぁと、ここで初めて判明した嬉しい発見!)…屑々と堂々と歌うダニーの清々しさには、見事にソウルの汚れなき美しさを感じずにはいられません
3.「Flying Easy
ダニーお得意のポップニューソウル、エッジも効いて、低音も響いて、オルガンを程良く心地よくて、何とも言えないバランス感
4.「Valdez In The Country
3分半、前曲の流れを汲んだインスト。オルガンが軽やかに、そして煌めく高音を響かせてニューソウル自然体感
5.「I Love You More Than You'll ever Know
1stシングル、R&B20位・POP60位を記録、Al Kooper 作、清々しくリリックを蹴飛ばすような歌いっぷりながら、Stevie Wonder のように爽快に歌い上げてしまうのが凄み。重みも全て受け止め、彼の歌としてしっかり吐き出している点はシンガーとしての手本の一つかなぁと
6.「Come Little Children
3rdシングル、R&B67位を記録。野太く低く歌う出だし、軽やかなカッティングギターと正反対の調子。後半、その歌いっぷりは更に加速しファンクやロックの極み。ピアノのジャンピング、ホーンの突き隔て、ブルース的な匂いもありつつ、かなりごちゃ混ぜの男っぷり
7.「Love, Love, Love
2ndシングル、R&B16位・POP44位を記録。J.R. Baley 作、このアルバムの中では最もスムースな味わいかな。2曲目のバラードを、クラシカルに仕上げたというか。サビの平和さ、ホップな世界観、たまらなく心地よいです
8.「The Slums
3曲目のフュージョン、ちょっとした掛け声あれど、ファンクソウルを最も表したミディアム・アグレッシヴ。当時のロック勢の勢いなども取り込みつつ、ザワザワ感もうまく組みいれてカラッとスカッと快晴モード
9.「Magdalena
ジェンガ系、まったりエチュード、心潤ってないとイメージできないであろうソフトさ。ジャンル的になかなか巡り合わないようなホワンカさ
10.「I Know It's You
Leon Ware 作、ストリングスとの相性がよく、程良い伸びをもって実に裕福な膨らみをもつ曲。女性コーラスを持って60年代バックな印象あれど、後半の熱を帯びるダニーのヴォーカルは最大のハイライト

単体販売のCDには「Lord Help Me」なるゴスペルテイストのシリアス系曲(1stシングルB面曲)を収録。苦悩に満ちた彼は、このアルバム発売以降の6年半、次なるアルバムを完成させることなく1979年11月に自殺してしまったので、実はこれが遺作。なんとも惨い。インスト3曲含む、彼の全盛期が詰まった流れ抜群のニューソウルの極み。ジャケの地味さに反して、好印象な曲ばかりが並ぶ70年代ソウル名盤だと強調!

<過去レビュー>
1972年 Live
1980年 In Performance
1990年 A Donny Hathaway Collection
2004年 These Songs for You Live

 



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