41HEgnYkJlLピョンチャンオリンピック、TBSのテーマソングがMariah Carey "Hero"、意外な感じと、何度もループしてかかりまくってて、頭の中はヘーロー、ヘーロー。その流れで、まだ取り上げてなかったオリジナルアルバムを。

MTV Unplugged ライヴ作を挟みつつも、前作から2年振り、前作はデビュー作と比べるとちょい落ちた印象はありましたが、本作は彼女の決定盤と位置づけるにふさわしい初のPOP・R&Bチャート制覇。名曲も多く収録され、今やベストなどで聴ける曲なんかも多いのですが、改めてオリジナルの流れでの魅力をプレイバックしたいと思います。実に25年前の名盤!

1. Dreamlover
1stシングル、POP1位(8週)・R&B2位・Dance1位を記録。The Emotions "Blind Alley" サンプリング。今までのシングル等と比べたら、アイドルポップ路線にも感じるんだけど歌の度量はケタ違い。出だしのファルセット、コーラスの圧、彼女の堂々たる歌いっぷり、きれいな音で余裕たっぷり


2. Hero
2ndシングル、POP1位(8週)・R&B5位を記録。クリスマス曲を除けば、世界で愛される彼女史上 最高峰の曲なんじゃないかな。メッセージ性がとにかく素晴らしく、2001年911追悼時にもメドレー新録形式にてシングルカットされたし(音階下げちゃったけど)、2009年バラードコンピBallads には新録ヴァージョンを収録したり。とにかく鼓舞する素晴らしさが詰まってます


3. Anytime You Need A Friend
4thシングル、R&B22位・POP12位・Dance1位を記録。メロディ展開、ヴォーカルの低域〜高域まで見事披露する壮大なバラード。とにかく音域が凄み。シングルでは多数リミックスも制作され、おそらく今回初めてリミックスビデオまで制作され、単に清廉な彼女ではなく、クールに描かれるC&Cの手腕も見事


4. Music Box
タイトル曲、個人的に覚えてるのが本人出演のSony の何かのCMだったはず。オルゴールでスタート、メロディの美しさ、それをなぞるような歌唱に酔いしれます


5. Now That I Know
最初こそライトも、結構な打ち込み系トラック。彼女の激しさを伝う"Make It Happen" のような豪快さ。当時の音まんまなので今聴くと若干浮いて感じるけど、こういうタイプも果敢に挑戦。アルバムに勢いを緩急を与える重要な役割
6. Never Forget You
3rdシングル、R&B7位・POP3位を記録。まったりバラード、エディットやエクステンドがあるくらいで、あんまりプロモされなかったシングル、次曲に全てを持って行かれた感がありますが、初期の甘酸っぱさが詰まってます


7. Without You
UK1位を記録!3rd両A面シングルとして第ヒット。この頃からロックバンドの カヴァーが定番化してきますが、Badfinger オリジナル。特に日本やUKで人気になり、ロングランヒット。今でもこの曲を1番に挙げる人も多いのでは?出だしのピアノに歓喜、3曲目なんかよりも分かりやすい、染みやすいメロディと、マライアの歌唱こそで伝わるメッセージが流石。これまた低域から高域まで遺憾なくヴォーカル力が素晴らしく


8. Just To Hold You Once Again
しっとり歌われるバラード、コーラスの迫力が凄くて、それに感化されたようなパワーに感動!アルバムでは結構ひっそりした位置づけだけど、魅力に気付かされました
9. I've Been Thinking About You
Melvin Bliss "Synthetic Substitution", Slave "Just a Touch of Love" サンプリング、当時のニュージャックスウィングな、攻めた展開。音は古いけど、結構サラッと歌いこなしちゃってるし、後のマライアが得意とするR&Bの骨子みたいのを感じます
10. All I've Ever Wanted
じんわり丁寧に、アルバムを健やかに、気持ちよく聴き終える浄化作用みたいに感じます。ファルセットを上手く多様しながら色味が素敵だなぁた。後半の高音パンチも最高に聴きどころ


<Bonus>
11. Everything Fades Away
国内盤ボートラ、シングル"Hero" 収録曲。結構シリアスに、リリックは丁寧に刻み、暗い感じだからかな、アルバム収録見送られたのは。かなり世界観のハマりに素晴らしい追求。後半男性コーラスを多めに多様するのは意外性

10曲・42分、ボートラ追加で47分半。他にも"Heroe" なるスパニッシュヴァージョンをボートラ収録した盤もあるようです("My All" だけじゃなかったんだね、スパニッシュ)。改めて凄い曲が並びまくり驚異。あっという間に聴き終えそうですが、もうツワモノすぎて、こういうヴォーカルやメロディが突出した作品、今は少なすぎるので、音楽の基礎に戻りたいときには、特に響くんじゃないかな。まだまだその後も進化するマライアだけど、これは超ド級として置いておいて間違いありません。

<過去レビュー>
1990年 Mariah Carey
1991年 Emotions
1992年 Make It Happen (Remixes)
1992年 MTV Unplugged EP: Vision of Live
1994年 Endless Love with Luther vandross
1994年 Merry Christmas
1994年 Joy To The World (Remixes)
1995年 Daydream
1997年 Butterfly
1999年 I Still Believe
2000年 All I Want For Christmas Is You 2000
2001年 Loverboy (Remixes)
2001年 Glitter (OST)
2005年 We Belong Together (Remixes)
2006年 Say Somethin'
2008年 Remixes : Chapter 2
2008年 E=MC2
2009年 Memoirs of an Imperfect Angel
2009年 All I Want For Christmas Is You (Remixes)
2010年 Angels Advocate (Jump Smokers Remixes)
2010年 Merry Christmas II You
2010年 Oh Santa! (Remixes)
2010年 Auld Lang Syne (The New Year's Anthem) (Remixes)
2011年 When Christmas Comes with John Legend
2012年 Triumphant (Get 'Em) ft. Rick Ross & Meek Mill
2014年 Me. I Am Mariah... The Elusive Chanteuse
2014年 The Elusive Chanteuse Show @ 幕張メッセ
2015年 #1 to Infinity
2017年 Mariah Carey's All I Want For Christmas Is You V.A.

Music Box
Mariah Carey
Sbme Special Mkts.
1993-08-31

ミュージック・ボックス
マライア・キャリー
ソニー・ミュージックレコーズ
1993-09-11